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Nesta quinta-feira (28) o Facebook Inc anunciou que agora se chama Meta, em uma reformulação que se concentra em investir no “metaverso”, um ambiente virtual compartilhado que aposta ser o sucessor da internet móvel.

A mudança de nome ocorre no momento em que a maior empresa de mídia social do mundo enfrenta as críticas de legisladores e reguladores sobre seu poder de mercado, decisões algorítmicas e o policiamento de abusos em seus serviços.

O CEO Mark Zuckerberg, falando na conferência de realidade aumentada e virtual transmitida ao vivo da empresa, disse que o novo nome reflete suas ambições de construir o metaverso, ao invés de seu serviço de mídia social homônimo, que continuará a se chamar Facebook.

O metaverso é um termo cunhado no romance distópico “Snow Crash” três décadas atrás e agora está atraindo buzz no Vale do Silício. Refere-se amplamente à ideia de um reino virtual compartilhado que pode ser acessado por pessoas usando diferentes dispositivos.

“No momento, nossa marca está tão intimamente ligada a um produto que não pode representar tudo o que estamos fazendo hoje, muito menos no futuro”, disse Zuckerberg.

A empresa, que investiu pesadamente em realidade aumentada e virtual, disse que a mudança reunirá seus diferentes aplicativos e tecnologias sob uma nova marca. Ele disse que não mudaria sua estrutura corporativa.

A gigante da tecnologia, que reporta cerca de 2,9 bilhões de usuários mensais, tem enfrentado crescente escrutínio nos últimos anos de legisladores e reguladores globais.

Na última polêmica, a denunciante e ex-funcionária do Facebook, Frances Haugen, vazou documentos que, segundo ela, mostraram que a empresa escolheu o lucro em vez da segurança do usuário. Zuckerberg no início desta semana disse que os documentos estavam sendo usados ​​para pintar uma “imagem falsa”.

A empresa disse em um blog que pretende começar a negociar sob o novo código de ações que reservou, MVRS, em 1º de dezembro. Hoje ela revelou uma nova placa em sua sede em Menlo Park, Califórnia, substituindo seus polegares. o logotipo “Like” com uma forma de infinito azul.

As ações do Facebook fecharam o dia de hoje com 1,5% com alta de US$ 316,92.

REPUTAÇÃO MANTIDA

O Facebook disse esta semana que sua divisão de hardware Facebook Reality Labs, que é responsável pelos esforços de AR e VR, se tornaria uma unidade de relatório separada e que seu investimento reduziria o lucro operacional total deste ano em cerca de US$ 10 bilhões.

Este ano, a empresa criou uma equipe de produto nesta unidade focada no metaverso e recentemente anunciou planos de contratar 10.000 funcionários na Europa nos próximos cinco anos para trabalhar nesse esforço.

Em uma entrevista para a publicação de tecnologia Information, Zuckerberg disse que não considerou deixar o cargo de CEO e não pensou “muito seriamente ainda” em desmembrar esta unidade.

A divisão agora se chamará Reality Labs, disse seu chefe Andrew “Boz” Bosworth na quinta-feira. A empresa também vai parar de usar a marca Oculus em seus fones de ouvido de realidade virtual, passando a chamá-los de produtos “Meta”.

A mudança de nome, cujo plano foi relatado pela primeira vez pela Verge, é uma mudança significativa de marca para o Facebook, mas não a primeira. Em 2019, lançou um novo logotipo para criar uma distinção entre a empresa e seu aplicativo social.

A reputação da empresa sofreu vários golpes nos últimos anos, incluindo o tratamento de dados de usuários e o policiamento de abusos, como desinformação sobre saúde, retórica violenta e discurso de ódio. A Comissão Federal de Comércio dos EUA também entrou com uma ação antitruste alegando práticas anticompetitivas.

“Embora ajude a aliviar a confusão ao distinguir a empresa-mãe do Facebook de seu aplicativo fundador, uma mudança de nome não apaga repentinamente os problemas sistêmicos que assolam a empresa”, disse Mike Proulx, diretor de pesquisa da empresa de pesquisa de mercado Forrester.

Os planos de eliminar o nome do Facebook até mesmo de produtos como o dispositivo de videochamada Portal mostram que a empresa está ansiosa para proteger o escrutínio sem precedentes do restante de seus aplicativos, disse Prashant Malaviya, professor de marketing da Georgetown University McDonough School of Business.

Sem dúvida, (o nome do Facebook) está definitivamente danificado e tóxico “, disse ele.

Zuckerberg disse que o novo nome, vindo da palavra grega para “além”, simbolizava que sempre havia mais para construir. O CEO da Twitter Inc Jack Dorsey, tuitou hoje uma definição diferente “referindo-se a si mesmo ou às convenções de seu gênero; autorreferencial”.

Zuckerberg disse que o novo nome também reflete que, com o tempo, os usuários não precisarão usar o Facebook para usar os outros serviços da empresa.

Em 2015, o Google se reorganizou para criar uma nova holding chamada Alphabet Inc, à medida que o popular mecanismo de busca invadiu novos campos, como carros autônomos, banda larga de alta velocidade e expandiu seus negócios em nuvem. O Snapchat também mudou para Snap Inc  em 2016, mesmo ano em que lançou seu primeiro par de óculos inteligentes. (Com informações de Reuters)

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